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Variaciones recientes del glaciar Dickson

El glaciar Dickson, ubicado dentro del Campo de Hielo Sur (CHS) en el extremo Norte del parque nacional Torres del Paine presentaba en 1895, una gran lengua que se extendía más de 4.5 km en dirección al sur desde el cerro Cubo. En aquella época, el glaciar presentaba dos lenguas terminales, una (frente Sur) que fluía en dirección Sur hasta el lago homónimo, donde termina con una importante actividad de desprendimiento de témpanos (calving) y una segunda (frente Norte) que antes de ingresar al valle principal del lago Dickson, se bifurcaba en dirección al Este, donde coalecía con el frente del glaciar Frías (Figura 1) que drenaba hacia el lago Frías y luego al lago Argentino (Rivera & Casassa, 2004). 

(Panel presentado en el Museo Philippi en Enero de 2007).
 

En el año 1975 el glaciar había retrocedido significativamente (Tabla 1), dejando en sus márgenes una destacada línea de vegetación o "Trim Line" (línea de separación entre la vegetación y el glaciar). En la confluencia del glaciar Dickson y Frías, se aprecian numerosos materiales morrénicos y formas de fusión, que denotan un retroceso y adelgazamiento importantes. (Figura 2).

Tabla 1: Variaciones recientes glaciar Dickson
 
AÑO VARIACION RESPECTO AÑO ANTERIOR 

(m)

TASA DE RETROCESO ANUAL PERIODO 

(m/a)

Fotos  Fuentes
 

 

  FRENTE SUR FRENTE NORTE FRENTE SUR FRENTE NORTE    
1901           Rivera et al. 2002
1944/45  -1570   34    TRIMETROGON Idem
1975 (Marzo) -1214 0 40   Mark Hurd Idem
1984 (Diciembre) -1078   123   CH-60 Idem
1986 (Enero) 0   0   LANDSAT TM Aniya et al. 1997
1995 
(Mayo)
-409   44   SAF 95 Rivera et al. 2002
1998 (Noviembre) -180 -1645 51 70 TERRENO DEL 7 DE NOVIEMBRE DE 1998 Idem 
TOTAL -4451 -1645

En el año 1982, se produjo una gran crecida en el lago Dickson, alcanzando el nivel de las aguas a más de 4 metros por sobre el nivel actual. Esta crecida se habría producido por el vaciamiento de un lago glacial, formada en la confluencia de los glaciares Dickson y Frías, que debido a la fuerte deglaciación que operaba en la zona, fusionó importantes cantidades de hielo, que se vaciaron a través del margen del glaciar Dickson con el cordón montañoso del cerro Daudet (Peña & Escobar, 1983). Este proceso se ha vuelto a producir en otras ocasiones pero no con la magnitud de 1982.

En 1986, el glaciar tenía una superficie total de 71 km2, con un largo máximo de 10 km, y una proporción de área de acumulación versus área total (AAR) de 0.59 (Aniya et al., 1996). Entre 1984 y 1986, el frente Sur del glaciar prácticamente no cambió, sin embargo el frente Norte siguió retrocediendo, agrandándose el lago represado por los glaciares Frías y Dickson.

A partir de 1986 y hasta 1998, el glaciar ha seguido retrocediendo en ambos frentes, destacándose en esta última etapa, que el lago Dickson en Noviembre de 1998, está prácticamente al mismo nivel altimétrico que el lago glacial que se formó en las confluencias del glaciar Dickson y el Frías (Tabla 2). De hecho ambos lagos están unidos, siendo la represa una continuación del lago Dickson en dirección al Noreste. Durante la campaña de terreno, pudo apreciarse que desde el glaciar Frías existe un curso de aguas de fusión proveniente de su morrena terminal con núcleo de hielo, que fluye en dirección del lago Dickson. En este sentido, el glaciar Frías en la actualidad aporta aguas tanto al océano Atlántico como al Pacífico (Figura 2).

Las mediciones efectuadas en Noviembre de 1998, contaron con el apoyo de CONAF y la FACH, instalándose un punto geodésico en las cercanías de la estación limnimétrica del lago Dickson y midiéndose en modo cinemático el frente del glaciar y las cotas del lago Dickson y su prolongación hacia el Noreste. La precisión de estas mediciones, gracias a las correcciones diferenciales efectuadas y al enlace con la red geodésica en Punta Arenas, es del orden de los 70 cm. Foto 1.

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Foto 1. Frente Sur del glaciar Dickson. Al fondo el Cerro Stoke.

Tabla 2: Coordenadas UTM glaciar Dickson, Noviembre de 1998
 
NORTE 

(m)

ESTE (m)
COTA (m)
NOMBRE PUNTO
DESCRIPCION 

PUNTO

4377052.2
633851.1
313.6
12 B
MORRENA DIVISORIA CONTINENTAL EN GLACIAR FRIAS
4372923.9
631413.9
213.1
15 A
LAGO MARGINAL DICKSON-FRIAS
(1)
4372517.0
631142.4
213.3
14 A
LAGO MARGINAL GLACIAR DICKSON
(2)
4371609.9
631169.0
213.1
13 A
LAGO DICKSON EN EL FRENTE GLACIAR (3)
4366662.0
634039.2
268.5
DICK
PUNTO EN ROCA 
(GPS ASTECH)
4104561.4
775560.3
22.3
PARC
ESTACION GEODESICA EN 
PUNTA ARENAS
PRECISIÓN 0.7 m Para ubicación ver Figura 2
UTM ZONA, 18 DATUM WGS84  
TERRENO NOVIEMBRE 7 DE 1998 APOYO LOGISTICO FACH Y CONAF

En una visita efectuada en 1999, se constató que el lago Dickson estaba unido completamente con los lagos proglaciares ubicados en la confluencia entre el Dickson y Frías, siendo posible la navegación en bote entre el brazo sur y noreste del lago, dependiendo del número de témpanos existentes a la deriva. 

Conclusiones

El glaciar Dickson presenta un fuerte retroceso durante el presente siglo,  destacándose los cambios morfológicos operados en la confluencia del con el glaciar frías. El adelgazamiento evidenciado en la zona es bastante significativo (-2.5 a -8 m/año) y se espera que continúe en el futuro, provocando un incremento de la superficie del lago Dickson en dirección al norte y este, tal como ha venido ocurriendo en las últimas décadas. 

Bibliografía

Aniya, M., Sato, H., Naruse, R., Skvarca, P. & Casassa, G. (1996): The Use of Satellite and Airborne Imagery to Inventory Outlet Glacier of the Southern Patagonia Icefield, South America. Photogrammetric Engineering and Remote Sensing, 62: 1361-1369.

Aniya, M., Sato, H., Naruse, R., Skvarca, P. & Casassa, G. (1997): Recent Variations in the Southern Patagonia Icefield, South America. Arctic and Alpine Research, 29: 1-12.

Peña, H. & Escobar, F. (1983): Análisis de las Crecidas del Río Paine, XII Región. Publicación Interna N° 83/7, Estudios Hidrológicos, Departamento Hidrología, DGA, 78 p.

Rivera, A., Acuña, C., Casassa, G. & Bown, F. (2002): Use of remote sensing and field data to estimate the contribution of Chilean glaciers to the sea level rise. Annals of Glaciology, 34: 367-372. (ver texto).

Rivera, A. & G. Casassa, 2004. Ice elevation, areal, and frontal changes of glaciers from National Park Torres del Paine, Southern Patagonia Icefiled. Artic, Antarctic and Alpine Research, 36(4), 379-389. (ver texto).
 

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