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Glaciar Perito Moreno



Una nueva ruptura del frente del Glaciar Perito Moreno se produjo este 9 de Julio en la mañana. Esta es la primera ruptura registrada que se dá en el invierno. Según antecedentes proporcionados por el glaciólogo argentino Pedro Skvarca, el Brazo Rico alcanzó a subir unos 7-8 m antes de la ruptura, que se dió gracias al colapso de un túnel que se fue abriendo progresivamente en el frente del glaciar. Este fenómeno ha ocurrido en varias ocasiones anteriores y se debe a que el Glaciar Perito Moreno, es uno de los pocos en Patagonia que está en avance. Más detalles de la ruptura


El Glaciar Perito Moreno (50° 30S/73° 00W), también llamado Bismark por Rodolfo Hauthal en 1899/1900, pero primariamente descubierto por un teniente de la Armada de Chile (Juan Tomás Rogers) quién lo bautizó en 1879 Vidal Gormaz  (Martinic, 2002:142), está en Argentina y es uno de los más grandes de la vertiente oriental del Campo de Hielo Sur. Tiene un largo de 32 km (año 2005) 0.64 mayor que en 1944/45 (López y otros, 2008) y una superficie de 265 km2 (López y otros, 2008) de hielo, distribuidos desde una altura de 2950 m hasta su frente terminal que está produciendo témpanos en el Lago Argentino (Figura 1) a una altura de 175 m (Aniya y otros, 1996). 

El máximo espesor de hielo en el perfil transversal es de 7.5km, ubicado aproximadamente a  684m desde el frente (glaciar arriba). La base del glaciar en este punto de máximo espesor se encuentra 200m bajo el nivel del mar (Rott y otros, 1998). La morfología de la topografía subglacial en este perfil se asemeja a una parábola (Rott y otros, 1998).

El transporte anual de masa a través del perfil (7.5 km) es alrededor de 707 109 kg a-1  (Stuefer, 1999) o en unidades distintas; 0.707 Giga toneladas por año (Gt a-1). Recientemente se obtuvo una estimación de 0.727(Gt a-1) de acuerdo a Stuefer y otros, (2007).

El  Glaciar Perito Moreno se encuentra cercano al estado de equilibrio (steady-state) en la actualidad.

Figura 1. Glaciar Perito Moreno en el Campo de Hielo Sur. Imagen de satélite Landsat ETM+ de Octubre 2000 
(Bandas 1, 4 y 5). Coordenadas UTM 18S, WGS-1984.

Su línea de equilibrio está ubicada aproximadamente a 1150 m y su frente ha exhibido estabilidad durante el último siglo, con evidencias de avances que han embalsado una parte del Lago Argentino conocida como Brazo Rico (Aniya and Skvarca, 1992; Aniya y otros, 1997). Estos avances y bloqueos se han sucedido aproximadamente 18 veces en el siglo 20 y en la actualidad está repitiéndose el proceso por primera vez desde 1988 (Stuefer, 1999, Tabla 1). El glaciar no ha experimentado cambios de espesor significativos en décadas recientes (Rignot y otros, 2003) y se estima que su balance de masa está en equilibrio (Rott y otros, 1998), debido entre otros factores a que su hipsometría presenta una fuerte pendiente en la zona donde se ubica la ELA del glaciar, por lo que aumentos de temperaturas experimentados en Patagonia entre 1960 y 1990 (Rosemblüth y otros, 1997) no han significado una reducción significativa de su zona de acumulación (Naruse y otros, 1995). El glaciar presenta una de las tasas de acumulación neta anual más grandes del planeta (5250 ± 474 kg m-2) y una alta preponderancia de pérdida de masa vía calving (producción de témpanos), lo que también explica la estabilidad que ha experimentado el frente en décadas recientes (Stuefer, 1999).


 

Tabla 1. Fechas de embalsamientos y rupturas del Brazo Rico del Lago Argentino, Argentina, debida al avance del Glaciar Perito Moreno 
(datos compilados principalmente por Stuefer, 1999)

Table 1. Dates of damming of Brazo Rico of Lago Argentino, Argentina, due to advances of Perito Moreno glacier 
(data compiled mainly by Stuefer, 1999) 

 
Fecha de embalsamiento del Brazo Rico del Lago Argentino
Date of damming of Brazo Rico (southern arm of Lago Argentino)
Fecha de ruptura
Rupture date
Altura del embalsado Brazo Rico respecto del Lago Argentino (m)
Damming height of Brazo Rico with respect to main Lago Argentino (m)
Area inundada (km2)
Flooded area (km2)
1917
1917
   
1934/35
1934/35
   
Invierno 1939
Austral winter 1939
17/2/1940
10.5
 
Invierno 1941
Austral winter 1941
 
14.9
 
Diciembre, 1946
December, 1946
     
Noviembre 1947
November, 1947
Primavera 1947
Austral spring 1947
2.6
 
Abril-Diciembre 1948
April-December, 1948
     
Julio 1951
July, 1951
2/3/1952
12.7 (11.3)
66.7
Septiembre, 1952
September, 1952
30/3/1953
14.4 (12.8)
74
Julio 1954
July, 1954
14/9/1954 and
10/10/1956*
26.7 / 25.6 (26)
88
Agosto 1959
August, 1959
15/2/1960 and 31/3/1960*
13.1 / 11.6
 
Septiembre 1962
September, 1962
25/2/1963
15.7
93.6
Agosto 1964
August, 1964
10/2/1966 and 25/2/1966*
28.4 / ~27
 
 
1970
   
 
1972
 
 
 
1975
   
 
1977
   
 
1980
   
 
1984
   
 
17/2/1988
   
Febrero 2004
February 2004
12-15/03/2004
9.35 
 
Marzo 2006
March 2006
10-13/03/2006    
Julio 2008
July 2008
4-9/07/2008    
Fuentes (Sources): Aniya and Skvarca (1992), Stuefer (1999), Skvarca and Naruse (2005), Stuefer y otros (2007).
Notas: Dos fechas por año indica grandes rupturas de hielo debido a desagües violentos del lago embalsado. 
(Notes): Two rupture dates indicate major ruptures following outbursts of water from Brazo Rico to Lago Argentino


Imágenes de la ruptura del glaciar obtenidas en Argentina el 15 de Marzo del 2004:



 

Referencias (References):
 
Aniya, M. and P. Skvarca,  1992. Characteristics and Variations of Upsala and Moreno glaciers, Southern Patagonia. Bulletin of Glacier Research, 10: 39-53.


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Martinic, M. 2002. Marinos a caballo. Exploraciones terrestres de la Armada de Chile en la Patagonia austral y la Tierra del Fuego. 1877-1897.Ediciones Universidad de Playa Ancha, 250 pp.

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Vimeux, F., M. de Angelis, P. Ginot, O. Magand, G. Casassa, B. Pouyaud, S. Falourd and S. Johnsen 2008. A promising location in Patagonia for paleoclimate and paleoenvironmental reconstructions revealed by a shallow firn core from Monte San Valentin (Northern Patagonia Icefield, Chile). Journal of Geophysical Research-Atmospheres, 113, D16118, doi:10.1029/2007JD009502.

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