Campo de Hielo Sur

En el extremo austral de Sudamérica entre los 48°20' y 51°30' de latitud sur, la cordillera de los Andes se presenta casi completamente cubierta por un gran cuerpo de hielo denominado Campo de Hielo Sur (CHS), el mayor del hemisferio Sur después de la Antártica, con una superficie de 13000 km², y una longitud de 350 km (Aniya et al. 1996).

 

El CHS es una masa de hielo con carácter de meseta de una altura promedio de 1350 m.s.n.m., la cual es interrumpida por numerosos picos y cordones cordilleranos con cotas de hasta 3600 m.s.n.m., que generan 48 cuencas glaciares principales (figura1), a partir de las cuales se desprenden grandes lenguas de hielo, la mayoría de las cuales en la vertiente Occidental alcanzan a llegar a nivel del mar y en la vertiente Oriental, llegan a los grandes lagos patagónicos.

 

Paso Cuatro glaciares

 

De las 48 cuencas glaciares principales del CHS, la mayoría han presentado una fuerte recesión durante los últimos años, con tasas de retroceso que incluso superan los 100 m/a  entre 1945-1986 para los glaciares O'Higgins, Amalia, Upsala y Lucía (Aniya et al. 1997).

 

 

Unos pocos glaciares del CHS han presentado estabilidad en sus frentes e incluso tres han avanzado, el glaciar Perito Moreno (Rott et al. 1998), el Trinidad (durante la última visita de los autores en marzo del 2000, se constató que estaba destruyendo bosques en el fondo del fiordo Exmouth) y especialmente el glaciar Pío XI, que tuvo una tasa de avance de 206 m/a entre 1945 -1995 (Rivera et al. 1997). 

 

 

A la fuerte tendencia de retroceso frontal, se suma una importante pérdida de superficie de hielo para todo el CHS, estimada en ca. 500 km²  entre 1945 y 1986 (Aniya, 1999). Junto a lo anterior, se ha estimado una importante pérdida volumétrica debido a los cambios de espesor, con tasas de adelgazamiento variables, con un máximo de 14 m/a entre 1991 y 1993 para el glaciar Upsala (Naruse et al. 1997). 

 

 

Las variaciones recientes de los glaciares del CHS, son una clara respuesta a los cambios climáticos observados en la zona austral del continente, caracterizados por un aumento de temperatura (Rosemblüth et al. 1997) y por el descenso de las precipitaciones observado en varias estaciones (Rosemblüth et al. 1995). 

 

 

No obstante lo anterior, las respuestas específicas de los glaciares a los cambios climáticos no son lineales, sino que dependen de las características topográficas de las cuencas glaciares (hipsometría, pendientes, geometría de los valles, espesor de hielo, material morrénico en la superficie del hielo, etc.) y de las características glaciodinámicas (velocidades, flujo, calving, surges, etc.).

 

Nunatak glaciar Viedma 1998

 

Debido a la gran biodiversidad florística y faunística, así como a la escasa intervención humana existente en las márgenes del HPS, esta zona ha sido catalogada como área protegida por los gobiernos de Chile y Argentina.

 

En el año 1959, el gobierno chileno declaró una porción austral del HPS y su entorno no englaciado, como el Parque Nacional Torres del Paine, el cual posee una superficie aproximada de 181,000 ha y ha sido declarado por UNESCO Reserva de la Biósfera. En territorio chileno, el resto del CHS fue declarado parque nacional en el año 1969, constituyéndose el Parque Bernardo O'Higgins; la mayor reserva natural de Chile con 3,525,901 ha  

 

En esta misma perspectiva, toda la porción del HPS ubicada en la república de Argentina, está inserta en el Parque Nacional Los Glaciares con 450,000 ha, el cual está considerado entre las 25 regiones de montaña con excepcional importancia para la ciencia y la conservación, por lo que está definido como Sitio de Herencia Mundial (World Heritage Site) según la IUCN.

 

A pesar de su carácter binacional y status de protección, el CHS es una de las áreas englaciadas menos estudiadas del planeta. 

 

Cambio de Temperaturas en Campo de Hielo Sur

Time series of seasonal 850-hPa temperature at 50°S, 75°W. Best-fitting piecewise-constant functions have stages 1948–56, 1957–77, 1978–83, and 1984–99 for summer (Jan, Feb, Mar) and 1948–56, 1957–77, 1978–93, 1994–99 for winter (Jul, Aug, Sep). The rms is 0.6°C for each season. The best-fitting constant in a stage is the mean of the values in that stage. Times of discontinuities between stages are determined empirically to give the best fit overall, subject to the constraint that no stage can be less than five years long. (Rasmussen L.A et al, 2007)

 

Precipitaciones en el Campo de Hielo Sur

Precipitaciones anuales en ambos lados del SPI

 

Fuente: Rivera, 2004

 

 

Densidades y Temperaturas en testigos someros

 

Glaciar Pío XI, cordón Mariano Moreno, 2600m, perfil de densidad (azul) , temperatura (rojo) en el pozo del Glaciar Pío XI , y porcentaje de derretido (negro). El porcentaje de derretido representa un promedio sobre 1 m de profundidad . Líneas verdes segmentadas muestran densidades de un modelo empírico de densificación de neviza en la zona seca de neviza (Herron y Langway, 1980), utilizando una temperatura de neviza de -1°C y una tasa de acumulación anual de 7.1mweq (curva izquierda) y 3.4mweq (curva derecha), respectivamente. (Schwikowski, M et al, 2013)

 

Acumulación neta m eq.a/a

Glaciar Referencia Altitud m/a
Gorra Blanca Norte (Schwikosky et al, 2006) 2300 0.97
Perito Moreno (Aristarain & Delmas, 1993) 2680 1.2
Tyndall (Shiraiwa et al, 2002) 1756 14.4
Chico (Rivera et al, 2006) 1440 0.57
Pío XI (Schwikosky et al, 2013) 2600 5.8

 

Cambios de área en el CHS

Cambio de área 1945-1986: (13,500 - 13,000) 12 km²/a
Cambio de área 1986-2009: (13,000 - 12,500) 22 km²/a
Retrocesos generalizados de hasta cientos de m/a
(Fuentes: Glasser et al, 2011; Lliboutry 1956, Aniya et al, 1997, Skvarca 2009)

 

Adelgazamientos en el CHS

 

Valores máximos de hasta decenas de m/a
(Fuentes: Willis et al, 2012)

 

Referencias

 


Aniya, M.; Sato, H.; Naruse, R.; Skvarca, P.; Casassa, G. 1996. The Use of Satellite and Airborne Imagery to Inventory Outlet Glacier of the Southern Patagonia Icefield, South America. Photogrammetric Engineering and Remote Sensing. Vol. 62, p. 1361-1369.

 

Aniya, M.; Sato, H.; Naruse, R.; Skvarca, P.; Casassa, G. 1997. Recent Variations in the Southern Patagonia Icefield, South America. Arctic and Alpine Research, Vol. 29, p. 1-12.

 

Aniya, M. 1999. Recent Glacier Variations of the Hielos Patagónicos, South America, and their Contribution to Sea-level Change. Arctic and Alpine Research Vol. 31 n°2, p. 165-173.

 

Aristarain, A.J. & Delmas, R.J. 1993. Firn-core study from the southern Patagonia ice cap, South America. Journal of Glaciology Vol. 39 n°132, p. 249-254.

 

Gourlet, P.; Rignot, E.; Rivera, A. and Casassa, G. (2016) : "Ice thickness of the northern half of the Patagonia Icefields of South America from high-resolution airborne gravity surveys." Geophysical Research Letters, 43, 241-249, DOI:10.1002/2015GL066728.

 

Lliboutry, L. 1956. "Nieves y Glaciares de Chile: Fundamentos de Glaciología". Ediciones de la Universidad de Chile. Santiago, Chile. 471 p.

 

Naruse, R.; Skvarca, P.; Takeuchi, Y. 1997. Thinning and Retreat of Glaciar Upsala, and an estimate of annual ablation Changes in Southern Patagonia. Annals of Glaciology, Vol. 24, p. 38-42.

 

Rasmussen, L.A.; Conway, H. & Raymond, C.F. 2007. Influence of upper air conditions on the Patagonia icefields. Global and Planetary Change, Vol. 59, p. 203-216.

 

Rivera, A.; Lange, H.; Aravena, J.; Casassa, G. 1997. "The 20th Century Advance of Glaciar Pío XI, Southern Patagonia Icefield." Annals of Glaciology, Vol. 24, p. 66-71. 

 

Rosenblüth, B.; Fuenzalida, H.; Aceituno, P. 1997. Recent Temperature Variations in Southern South America. International Journal of Climatology, Vol. 17, p. 67-85.

 

Rosenblüth, B.; Casassa,G.; Fuenzalida, H. 1995. Recent climate changes in Western Patagonia. Bulletin of Glacier Research, Vol. 13, p. 127-132.

 

Schwikowski, M.; Brutsch, S.; Casassa, G. and Rivera, A. 2006. "A potential high-elevation ice-core site at Hielo Patagónico Sur." Annals of Glaciology, Vol. 43, p. 8-13.

 

Schwikowski, M.; Schläppi,M.; Santibañez, P.; Rivera, A. & Casassa, G. 2013. "Net accumulation rates derived from ice core stable isotope records of Pío XI glacier, Southern Patagonia Icefield." The Cryosphere, Vol. 7, p. 1635-1644.

 

Shiraiwa, T.; Kohshima, S.; Uemura, R.; Yoshida, N.; Matoba, S.; Uetake, J and Godoi, M.A. 2002. High net accumulation rates at Campo de Hielo Patagonico South America, revealed by analysis of a 45.97 m long ice core. Annals of Glaciology, Vol. 35, p. 84-90.

 

Rott, H.; Stuefer, M.; Siegel, A.; Skvarca, P.; Eckstaller, A. 1998. Mass fluxes and dynamics of Moreno Glacier, Southern Patagonia Icefield. Geophysical Research Letters, Vol 25 n°9, p. 1407-1410.

 

Willis, M.; Melkonian, A.; Pritchard, M. & Rivera A. 2012. "Ice loss from the Southern Patagonian Ice Field, South America, between 2000 and 2012." Geophysical Research Letters. Vol. 39, DOI:10.1029/2012GL053136.