Plataforma de hielo flotante de Wilkins

Las plataformas de hielo flotante que existente en la península Antártica (Figura 1), son sensibles a los cambios en la temperatura atmosférica y a la circulación oceánica. En la Península Antártica, el calentamiento climático ha sido rápido durante los últimos 50 años y el área total de sus plataformas de hielo se ha reducido en más de 28 000 km² (Cook y Vaughan, 2010). El margen noroccidental de la Península Antártica está experimentando uno de los procesos de deglaciación más rápidos del planeta (Scambos et al, 2015).
La plataforma de Wilkins (Figura 2) ubicada en el margen Occidental de la península, tenía una superficie de 13680 km² antes del colapso del 2008, cuando experimentó una fuerte pérdida de (Humbert et al, 2010), que alcanzó a unos 6000 km² (Scambos et al, 2009).

 

Nuestro laboratorio ha estudiado los cambios experimentados por plataformas de hielo flotante de la península, con imágenes satelitales, levantamiento aerotransortados y expediciones terrestres (Wendt et al, 2010). Entre el 28 de Febrero y el 9 de Marzo del 2008, una porción de 570 km² de la Plataforma de hielo flotante de Wilkins (70°S / 75°W) colapsó y se transformó en miles de pequeños bloques de hielo, indicando una vez más, los efectos del calentamiento atmosférico que se están observando en la Península Antártica. Esta plataforma venía reduciéndose en área desde principios de la década de los 90, sin embargo, en un evento de pocas horas entre el 28 y 29 de febrero del 2008, sufrió el colapso de la mayor parte del puente de hielo que la mantenía unida a la Isla Charcot. Este colapso no incide directamente en el nivel medio del mar, porque al tratarse de una plataforma flotante, su volumen está integrado al océano global. No obstante lo anterior, se ha constatado que una vez que se produce el colapso de este tipo de plataformas, los glaciares que las alimentaban experimentan un fuerte aceleramiento en su flujo y un adelgazamiento del espesor de hielo (Rignot et al, 2004), lo que sí tiene un impacto en el nivel del mar global.

 


Figura 1. Península Antártica, bases principales y Plataforma de hielo flotante de Wilkins (Fuente, CECs) 

 


Figura 2. Plataforma de hielo flotante de Wilkins antes del colapso (celeste) y glaciares que la alimentan (café). La imagen de fondo es un mosaico MODIS del año 2000. La flecha indica la zona colapsada en Febrero/Marzo del 2008 (Fuente CECs). 

 


Figura 3. Cambios frontales de plataforma de hielo Wilkins entre 1947 y 2016, nótese que a partir del colapso del 2008 desapareció el puente de hielo entre la isla Charcot e isla Latady  (Fuente CECs)

 


Figura 4. Comparación de imagenes en plataforma Wilkins en el año 2008 (Fuente NSIDC) 

 


Figura 5. Comparación pre y post colapso del 2009 (Fuente CECs)

 


Figura 6. Cambios areales del puente entre isla Latady e isla Charcot de la plataforma de Wilkins  

 


Figura 7. Apertura de grietas en el puente entre la isla Charcot y Latady  

 


 


Figura 8. Secuencia de imagenes de radar ENVISAT de la Agencia Espacial  
Europea, ESA, que muestra el colapso de la plataforma de hielo 
flotante de Wilkins entre Febrero y Marzo del 2008.

 

----------------------------------------------------------
Colapsos previos 
(Previous collapses) 
---------------------------------------------------------- 


Colapso de la plataforma de Larsen B, Península Antártica   (Collapse of Larsen B ice shelf, Antarctic  Peninsula)

 


En enero del año 2002  se detectaron espectaculares  sucesos las plataformas de hielo flotante de la  península Antártica. El principal suceso, la desintegración casi total de la plataforma de Larsen B, uno de los mayores eventos de este tipo en los últimos  30 años.

 

Gracias al análisis de imágenes satelitales, se pudo comprobar la desintegración de un área de 3.250 Km² (similar a la provincia de Concepción, Chile) en un periodo de escasos 35 días. Este colapso se atribuye a un  incremento regional de las temperaturas atmosféricas, del orden de 0.5º C por década.

 

Todas las imágenes pertenecen al National Snow & Ice Data Center: 

 

31 de Enero de 2002 
31 enero 2002 

17 de Febrero de 2002 
17 febrero de 2002 

23 de Febrero de 2002 
23 febrero de 2002 

05 de Marzo de 2002 
05 marzo de 2002

 

 

 

Desprendimientos de témpanos en Antártica  
(Previous calving events from Antarctica)


Las últimas imágenes han sido bajadas desde el sitio del National Ice Center de USA

c-161.jpg (115269 bytes)

 

 

a43a44.jpg (79390 bytes)

 

 

ROS00081b.gif (92649 bytes) 

Desprendimientos en el Glaciar Pine Island en el 2001 
 

 

Larsen B breakup, 31-01 to 7-03-2002 MODIS images from NASA's Terra satellite, National Snow and Ice Data Center, University of Colorado, Boulder. 
 

 

Ice flow velocities of Larsen B, 1996-2003 (Rignot et al., 2004) 
 

 

 

Referencias

 

Cook, A. J. and Vaughan, D. G.: Overview of areal changes of the ice shelves on the Antarctic Peninsula over the past 50 years, The Cryosphere, 4, 77–98, doi:10.5194/tc-4-77-2010, 2010.

 

Humbert et al, 2010. Deformation and failure of the ice bridge on the Wilkins Ice Shelf, Antarctica. Annals of Glaciology 51(55), 49-55.

 

Rignot, E., Casassa G., Gogineni, P. Krabill, W. Rivera A. & Thomas, R. (2004): "Accelerated ice discharge from the Antarctic Peninsula following the collapse of Larsen B ice shelf." Geophysical Research Letters, 31, L18401, doi:10.1029/2004GL020697.

 

Scambos, T. and 7 others. 2009. Ice shelf disintegration by plate bending and hydro-fracture: satellite observations and model results of the 2008 Wilkins ice shelf break-ups. Earth Planet. Sci. Lett., 280(1–4), 51–60.

 

Wendt, J., A. Rivera, A. Wendt, F. Bown, R. Zamora, G. Casassa & C. Bravo (2010): "Recent ice-surface-elevation changes of Fleming Glacier in response to the removal of the Wordie Ice Shelf, Antarctic Peninsula." Annals of Glaciology, 51(55), 97-102.