Nunataks Antárticos

En esta página describimos varios Nunataks ubicados en Antártica interior, algunos de los cuales no existían en mapas previos. Un Nunatak es una montaña aislada de una cordillera o cordón montañoso debido a que está rodeada por hielo. En algunos casos no han sido cubiertos por hielo por miles de años. Es un término esquimal que hoy en día se usa en forma común para describir este tipo de montañas.

 

En afloramientos rocosos de Antártica hemos monumentado varios puntos para medición GPS con fines glaciológicos y geodésicos. Abajo un listado con los principales sitios:


Lugar Abreviación Tipo Fecha  Datum  Longitud Latitud Altura elipsoidal (m) Nivel de presición (cm)
PATRIOT HILLS - LAKE ELLSWORTH JOHN GPS on bedrock 2006/01/09 - 2006/01/14 WGS84 -91.281286300 -79.6270179861 2161.836 1
FLEMMING NFLE GPS on bedrock 2008/12/17 - 2008/12/29 ITRF05 -66.101435316 -69.541350908 1054.147 1
PATRIOT HILLS PH02 GPS on bedrock 2006/01/09 WGS84 -81.433065816 -80.320255648 773.075 1
PATRIOT HILLS W07A GPS on bedrock 2006/01/09 - 2006/01/23 WGS84 -81.43342271 -80.32066025 784.093 2
PATRIOT HILLS PH04 GPS on bedrock 2008/01/09 WGS84 -81.250540289 -80.333532636 715.627 1
PATRIOT HILLS PH05 GPS on bedrock 2008/01/14 WGS84 -81.591644781 -80.312257086 801.718 1
UNION GLACIER UN01 GPS on bedrock 2008/12/16 ITRF05 -82.5262166970 -79.774537642 720.178 1
UNION GLACIER UN01 GPS on bedrock 2009/12/12 - 2008/12/27 ITRF05 -82.52621623 -79.77453751 720.187 1
UNION GLACIER UN01 GPS on bedrock 2010/11/29 - 2010/12/11 ITRF05 -82.52621576 -79.77453755 720.196 1
UNION GLACIER UN01 GPS on bedrock 2016/01/04 - 2016/01/20 ITRF05 -82.52621576 -79.77453755 720.194 2

 

 

Estos Nunataks casi siempre están asociados a zonas de hielo azul, las que en inglés se denominan Blue Ice Areas, BIA, (Rivera et al, 2014a). En una BIA, hay un balance de masa negativo debido al fuerte viento catabático local generado por la presencia del Nunatak que impide o reduce la acumulación local de nieve (Rivera et al, 2014b). En una BIA puede incluso haber derretimiento (Carrasco et al, 2000). Estas zonas de hielo azul también son interesantes porque pueden encontrarse meteoritos en sus superficies (ver literatura recomendada).

 

 

 

 

 

Patriot Hills es un nunatak que fue originalmente mapeado por el United States Geological Survey (USGS) a partir de fotos aéreas y levantamientos terrestres de la U.S. Navy entre 1961 y 1966. El nombre fue dado por el Advisory Committee on Antarctic Names (US-ACAN). En esta zona hemos trabajado desde 1997 y hay varias publicaciones de interés (ver referencias).

Cambios areales de la zona de Hielo Azul (BIA) desde 1996 a 2008 (Rivera et al, 2014b).

 

 

Mapa de Liberty Hills del USGS del año 1966

 

 

Pirrit Hills es un nunatak posicionado por the U.S. Ellsworth-Byrd Traverse Party en Diciembre de 1958. Fue denominado por el Advisory Committee on Antarctic Names (US-ACAN) en honor a John Pirrit, glaciólogo que participó de la travesía que invernó en la Ellsworth Station. Pirrit fue el científico líder de la Byrd Station en 1959.

 

 

Junto a los Pirrit hills, está el John Nunatak, es un nunatak de granito examinado por los geológos Edward Thiel y Campbell Craddock el 13 de diciembre de 1959, del United States Antarctic Research Program; en el curso de una travesía geofísica se trasladaron en helicóptero a lo largo del meridiano 88° oeste. Fue nombrado por el Advisory Committee on Antarctic Names en honor al siderúrgico Orlan F. John de la marina norteamericana, quien perdió la vida en un accidente de construcción en el McMurdo Sound, el 2 de noviembre de 1960.

 

Nunatak Pirrit Hills fotografiado desde el aire en 2007 (Foto Andrés Rivera).

 

 

Martin Hills es un nunatak a unos 90 km al sur de Pirrit Hills. Fue descubierto por la U.S. Ellsworth–Byrd Traverse Party en el 10 de diciembre de 1958, y fue bautizado por el Advisory Committee on Antarctic Names en honor a Larry R. Martin, líder científico de la Byrd Station in 1962.

 

 

 

 

Nash Hills (81°53'S 89°23'W) está ubicado a 46km al noreste de Martin Hills. Fue descubierto por la U.S. Ellsworth–Byrd Traverse Party el 10 de diciembre de 1958. Fue nombrado por el Advisory Committee on Antarctic Names en honor al teniente Archie R. Nash de la marina norteamericana, oficial a cargo de la estación Byrd en 1962.

 

 

Mount Johns es un nunatak que se levanta 90 metros sobre la superficie del hielo, ubicado unos 86 km al SW del lago subglacial CECs, al oeste del Heritage Range, en los Ellsworth Mountains. Fue descubierto por the Marie Byrd Land Traverse en Enero 27, 1958, y fue bautizado en honor a Robert H. Johns (1932–58), un meteorológo que murió en la Byrd Station en 1958.

 

 

En el año 2006 durante una travesía al lago Ellsworth, instalamos un GPS en el Johns Mountain, Long -91° 16' 52.63068" Lat -79° 37' 37.26475" a una altura de 2182.957 m sobre el nivel del mar (WGS84. EGM96), el que estuvo funcionando por 5 días.

 

 

Thiels Mountains fue observado y posicionado por primera vez por el USARP Horlick Mountains Traverse Party, 1958-59. Thiels Mountains fueron estudiados el USGS en 1960-61 and 1961-62. El nombre fue asignado por el US-ACAN en honor a Dr. Edward C. Thiel, sismólogo en la Ellsworth Station y en las Pensacola Mountains en el año 1957. Thiel murió junto a otros cuatro en Noviembre 9, 1961 en el accidente de un avión P2V Neptune justo después de despegar de Wilkes Station.

Mapa de los Thiel Mountains preparado por Terry Wilson (OSU, EEUU) y CECs.

 

 

Durante la travesía al polo Sur del CECs en conjunto con el Instituto Geográfico Militar (IGM) de Chile, se instaló en los Thiel Mountains un punto metálico para mediciones GPS. Para ello, hubo que desplazarse desde el convoy

 

hasta llegar al nunatak con esquíes.

 

Luego se escaló la ladera

 

y se instaló el receptor GPS.

 

 

Referencias

 

Rivera A, Cawkwell F, Wendt A, Zamora R (2014): "Mapping Blue Ice Areas and Crevasses in West Antarctica Using ASTER Images, GPS and Radar.", Global Land Ice Measurements from Space, Springer-Praxis, ISBN: 978-3540798170, chapter 31, 743-757.

 

Rivera, A. R. Zamora, Uribe, J., Jaña, R., and J. Oberreuter (2014a): "Recent ice dynamic and surface mass balance of Union Glacier in the West Antarctic Ice Sheet.", The Cryosphere, 8,1445-1456, doi:10.5194/tc-8-1445-2014.

 

Rivera A, Cawkwell F, Wendt A, Zamora R (2014b): "Mapping Blue Ice Areas and Crevasses in West Antarctica Using ASTER Images, GPS and Radar.", Global Land Ice Measurements from Space, Springer-Praxis, ISBN: 978-3540798170, chapter 31, 743-757.

 

Rivera, A. , R. Zamora, C. Rada, J. Walton & S. Proctor (2010): "Glaciological investigations on Union Glacier, Ellsworth Mountains, West Antarctica.", Annals of Glaciology, 51(55).

 

Carrasco, J., Casassa, G. & Rivera, A. (2000): "A warm event at Patriot Hills, Antarctica: An ENSO related phenomen?", In: Sixth International Conference on Southern Hemisphere Meteorology and Oceanography, pp. 240-241.

 

Casassa, G., A. Rivera, C. Acuña, H. Brecher and H. Lange (2004): "Elevation change and ice flow at Horseshoe Valley, Patriot Hills, Antarctica.", Annals of Glaciology, 39, 20 - 28.

 

Wendt A., G. Casassa, A. Rivera & J. Wendt. (2009) : "Reassessment of ice mass balance at Horseshoe Valley, Antarctica.", Antarctic Science, 21(5), 505-513.

 

 

Literatura recomendada sobre Meteoritos en Antártica

 

Choi, B.-G.; Lee, J.I.; Ahn, I.; Han, J.M. & Kusakabe, M. 2007: "Antarctic meteorites recovered from Thiel mountains, west Antarctica by the first Korea expedition for Antarctic meteorites." 70th Annual Meteoritical Society Meeting.


Lee et al. 2010: "Search for meteorites in the Patriot Hills area, Ellsworth mountains, west Antarctica." 61st Annual Meteoritical Society Meeting.


Lee et al. 1999. "Search for meteorites at Martin hills and Pirrit hills, Antarctica." 30th Annual Lunar and Planetary Science Conference, March 15-29, 1999, Houston, TX, abstract no. 2046