Glaciar Perito Moreno

El Glaciar Perito Moreno (50° 30' S/73° 00' W), también llamado Bismark por Rodolfo Hauthal en 1899/1900, fue descubierto por un teniente de la Armada de Chile (Juan Tomás Rogers) quién lo bautizó en 1879 Vidal Gormaz (Martinic, 2002:142). Este glaciar está en Argentina y es uno de los más grandes de la vertiente oriental del Campo de Hielo Sur. Tiene un largo de 32 km (año 2005) 0.64 mayor que en 1944/45 (López y otros, 2008) y una superficie de 259 km de hielo, distribuidos desde una altura de 2810 m hasta su frente terminal que está produciendo témpanos en el Lago Argentino (Figura 1) a una altura de 190 m² (De Angelis, 2014).

 

El espesor de hielo máximo es de 684 m a una distancia de 7.5 km aguas arriba del frente del glaciar. La base del glaciar en este punto de espesor máximo se encuentra 200 m bajo el nivel del mar (Rott y otros, 1998).

 

El flujo anual de masa en el perfil transversal a 7.5 km del frente, es alrededor de 0.707 Giga toneladas por año (Gt/a). Más recientemente, se estimó un valor un poco superior (0.727 Gt/a) de acuerdo a Stuefer y otros, (2007).

 

El Glaciar Perito Moreno se encuentra cerca al estado de equilibrio (steady-state) en la actualidad. Su línea de nieve al final de verano (ELA), está ubicada aproximadamente a 1230 m y su frente ha exhibido estabilidad durante el último siglo, con evidencias de leves retrocesos y avances, los que han embalsado una parte del Lago Argentino conocida como Brazo Rico (Aniya and Skvarca, 1992; Aniya y otros, 1997; De Angelis, 2014). Estos avances y retrocesos se han repetido muchas veces en los últimos 100 años. En el verano 2016 el glaciar volvió a bloquear el Brazo Rico al chocar su pared de hielo contra la Península Magallanes.

 

El glaciar no ha experimentado cambios de espesor significativos en décadas recientes (Rignot y otros, 2003) y se estima que su balance de masa está en equilibrio (Rott y otros, 1998), debido entre otros factores a que su hipsometría presenta una fuerte pendiente en la zona donde se ubica la ELA del glaciar, por lo que aumentos de temperaturas experimentados en Patagonia entre 1960 y 1990 (Rosenblüth y otros, 1997) no han significado una reducción significativa de su zona de acumulación (Naruse y otros, 1995). El glaciar presenta una de las tasas de acumulación neta anual más grandes del planeta (5250 ± 474 kg/m²) y una alta preponderancia de pérdida de masa vía calving (producción de témpanos), lo que también explica la estabilidad que ha experimentado el frente en décadas recientes (Stuefer, 1999). Este menor calving se debe a que la profundidad del Lago Argentino cerca de su frente es de sólo 150 m.

 

El bloqueo del 2016 comenzó a terminar el 8 de marzo , cuando empezó a formarse un túnel bajo el frente del glaciar, por lo que las aguas del Brazo Rico se vaciaron nuevamente hacia el Lago Argentino. El 10 de Marzo el túnel ya tenía decenas de metros de alto y a eso de las 10:30 de la mañana comenzó a desmoronarse el puente que unía el Glaciar con la Península de Magallanes. El estruendo era increíble y las aguas pasaban bajo el puente remanente con mucha turbulencia. El proceso de colapso del túnel podía verse en tiempo real por internet (http://argentina.tur.ar/n/mira-la-ruptura-del-glaciar-en-vivo/2471) y eran cientos de personas que estaban en el lugar admirando el espectáculo. A las 10:58 del 10 de Marzo del 2016 se produjo el colapso del túnel y se rompió el último eslabón de hielo que unía el Glaciar Perito Moreno con la Península de Magallanes (https://www.youtube.com/watch?v=QU0G_JIdFLA).

 

Era el fin de un nuevo ciclo de avance de este glaciar increíble.

 

Fotografias del momento de la ruptura del Glaciar Perito Moreno, el 10 de marzo del 2016 a las 10:58 am.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fotografias obtendidas desde http://www.argentina.tur.ar

 

Fotografias del momento de la ruptura del Glaciar Perito Moreno en el año 2003.

 

Referencias

 

Aniya, M., Sato, H., Naruse, R., Skvarca, P. & Casassa, G. (1996). "The Use of Satellite and Airborne Imagery to Inventory Outlet Glacier of the Southern Patagonia Icefield, South America." Photogrammetric Engineering and Remote Sensing, 62: 1361-1369.

 

De Angelis, H. (2014). "Hypsometry and sensitivity of the mass balance to changes in equilibrium-line altitude: the case of the Southern Patagonia Icefield." Journal of Glaciology, 60(219), 14-28.

 

Lopez, P., Sirguey, P., Arnaud, Y., Pouyaud, B. & Chevallier, P. (2008). "Snow cover monitoring in the Northern Patagonia Icefield using MODIS satellite images (2000–2006)." Global and Planetary Change 61 (2008) 103-116.

 

Naruse, R., Skvarca, P., Satow, K., Takeuchi, Y. and Nishida, K. (1995). "Thickness change and short-term flow variation of Moreno Glacier, Patagonia." Bulletin of Glacier Research 13 (1995) 21-28.

 

Rignot, E., Rivera, A. & Casassa, G. (2003). "Contribution of the Patagonia Icefields of South America to Global Sea Level Rise." Science, 302: 434 - 437.

 

Rott, H. Stuefer, M., Siegel, A., Skvarca, P. and Eckstaller, A. (1998). "Mass fluxes and dynamics of Moreno Glacier, Southern Patagonia Icefield." Geophysical Research Letters. DOI: 10.1029/98GL00833.

 

Rosenblüth, B., Fuenzalida, H. and Aceituno, P. (1998). "Recent temperature variations in southern South America." International Journal of Climatology.

 

Stuefer, M., Rott, H. and Skvarca, P. (2007). "Glaciar Perito Moreno , Patagonia : climate sensitivities and glacier characteristics preceding the 2003 / 04 and 2005 / 06 damming events." Journal of Glaciology, Vol. 53, 180, p.3-16

 

Skvarca, P., Stuefer, M. and Rott, H. (1999). "Temporal changes of Glaciar Mayo and Laguna Escondida , southern Patagonia , detected by remote sensing data." Global and Planetary Change 22 (1999) 245-253.

 

Warren, C. and Rivera, A. (1994). "Non-linear climatic response of calving glaciers: A case study of PIO XI Glacier, Chilean Patagonia." Revista chilena de Historia Natural, 67:385 - 394.