Glaciar Colonia

 

El Glaciar Colonia es uno de los principales del margen oriental del Campo de Hielo Norte (Rivera et al., 2007). Este glaciar ha tenido un importante retroceso histórico, el que se ha asociado al vaciamiento repentino de las proglaciares embalsado por el hielo. Entre estos vaciamientos destacan los del Lago Arco en la década de 1950 y los del Cachet II desde la década del 2000.

 

 
Mapa con morfología superficial del Glaciar Colonia a partir de una imagen satelital ASTER adquirida el 3 de Febrero de 2002. Fuente: CECs 2012.

 

 
Cambios de las morrenas del Glaciar Colonia entre 2002 y 2012. Fuente: CECS 2012

 

 

 
Variaciones frontales del Glaciar Colonia entre 1944-2008. Fuente CECs.

 

Vaciamientos históricos ocurridos en el Glaciar Colonia

El valle del río Colonia, afluente del río Baker, fue arrasado sobre 600 m de ancho durante varios veranos de la década de 1950, cuando se vaciaba un lago marginal de 4 km de largo, denominado Lago Arco(47°16,5' S / 73°15' W) . Las catastróficas descargas de este lago produjeron un importante incremento en el nivel del lago Colonia, ocasionando su rebalse y la inundación temporal de una extensa zona de terrenos ribereños (Lliboutry, 1956), a lo largo del río Baker, lo que afectó al ganado que pastaba a la orilla de este río. Particularmente, Tanaka (1961) señala varias inundaciones ocurridas en este sector, basándose en relatos de varios lugareños:

 

 

 
Lago Colonia, Mayo de 2012.

 

 
Programación de cámara fija en Colonia   Cámara instalada en roca

 

 
Vista desde el punto de cámara fija, fotografía de secuencia tomada por cámara instalada en el glaciar colonia, capturas cada 1 hora desde las 7am.

 

 
Video hecho a partir de fotografías de cámara fija.

 

 
Mediciones de posicionamiento mediante GPS   Instalación de puntos de amarre

 

 
   
 

 

 
Foto tomada por Daniela Carrión.

 

 
   
 

Fotografías Valle Colonia

 

 
Mediciones en Campo de Hielo Norte.

 

 

 
Perfíl de espesor de hielo en glaciar Colonia (no migrado).

 

 
Video del vaciamiento del lago Cachet II

 

 
Sector del Glaciar Colonia por donde se produjo el vaciamiento subglacial de aguas del Lago Cachet 2

 

 
Imagen de la izquierda, muestra el glaciar Colonia en contacto con el lago Cachet 2 tomada a fines de Mayo de 2008 por Fernando Guzmán (DGA), durante el vuelo de mediciones del CECs y la DGA. Imagen de la derecha muestra el mismo contacto pocos días después del evento (Foto de Jonathan Leidich).

 

 
Foto aérea vertical capturada el 28 de mayo de una fractura del hielo en el frente del glaciar Colonia provocada por la evacuación súbita de miles de millones de litros de agua tras el vaciamiento del Lago Cahet 2. Jens Wendt, CECs. 

 

Cambios en el lago Cachet II pre-post vaciamiento.

 
Lago Cachet 2 en Mayo 28, recuperándose después del vaciamiento de Abril. Foto: Fernando Guzmán (DGA)

 

 

 
Lago Cachet 2 en contacto con Glaciar Colonia en Mayo 28, 2008 (Foto Fernando Guzmán, DGA)

 

 

 
Lago Cachet 2 a dos días de ocurrido el vaciamiento. Foto Jonathan Leidich, PAEX, tomada el 9 de abril de 2008. 

 

 

Referencias

 

CECs (2012) : "Variaciones recientes de glaciares en respuesta al cambio climático: Características de los glaciares San Rafael, Nef y Colonia, Campo de Hielo Norte." SIT 302, DGA.

 

Gourlet, P.; Rignot, E.; Rivera, A. and Casassa, G. (2016) : "Ice thickness of the northern half of the Patagonia Icefields of South America from high-resolution airborne gravity surveys." Geophysical Research Letters, 43, 241-249, DOI:10.1002/2015GL066728.

 

Lliboutry, L. (1956) : "Nieves y glaciares de Chile. Fundamentos de Glaciología." Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, 471 pp.

 

Rivera, A., T. Benham, G. Casassa, J. Bamber & J. Dowdeswell. (2007) : "Dowdeswell. 2007. Ice elevation and areal changes of glaciers from the Northern Patagonia Icefield, Chile." Global and Planetary Change, 59, 126-137.

 

Tanaka, K. (1961) : "Geographical Contribution to a Periglacial Study of the Hielo Patagónico Norte with Special Reference to the Glacial Outburst Originated from Glacier-Dammed Lago Arco, Chilean Patagonia." Faculty of Economics, Kobe University. Japan. pp 109.