Idiomas Disponibles / Available Languages:


Glaciares del Norte Grande y Chico

 

 

Áreas estudiadas por el laboratorio

 

 - Nevados de Payachatas (ver más).

 - Glaciares del Volcán Sillajhuay (ver más).

 - Cerro El Laco (ver más).

 - Glaciar Tronquitos (ver más).

 - Glaciar Guanaco (ver más).

 - Glaciar Tapado (ver más).

 

Introducción

 

En el país, se estima un área total englaciada 24,000 km² de la cual menos del 1% se distribuye entre los 18º y 32º de latitud Sur. 

En esta parte del país, Garín (1987) inventarió cerca de 90 glaciares con superficies muy reducidas a partir de fotos aéreas de 1955. La mayoría de los cuerpos de hielo se localizan en las cumbres más altas de conos volcánicos. Las variaciones son casi desconocidas y pocos estudios describen sus características. Lliboutry (1956) y Lliboutry et al (1958) describieron las características geomorfológicas de los Nevados Tres Cruces (6620 metros) y concluyeron que desde 1937 a 1956, la extensión de los cinco a seis glaciares existentes no sufrieron cambios apreciables. Brüggen (1928) estableció que los glaciares de la cuenca del Elqui, alcanzaban los 4200 m, como altura mínima. Lliboutry (1956) señaló que en la cuenca del Elqui sólo se observaron pequeños glaciares por sobre los 4800 metros en 1956.

Una de los glaciares más grandes de esta parte del país, es el ubicado en el cerro Tronquitos (5642 m) localizado en los 28°32'S y 69°43'W. El glaciar de su cumbre, presentaba una superficie de 2.78 km2 de hielo en el año 2005. Su frente ha retrocedido significativamente desde entonces hasta el 2005 (Tabla 1).

 

Tabla 1. Variaciones recientes del glaciar Tronquitos según Rivera et al. (2002) y CECs (2011)

 

Período Retroceso frontal (m) Tasa de retroceso (m/a) Cambio total de área (km²) Pérdida de superficie (%)
1955-1984 -420 -14    
1984-1996 -279 -23    
1996-2005 -217 -24    
1955-2005 -916 -18 -1.82 -40

 

 

El 14 de Mayo de 1985 el glaciar del río Seco de los Tronquitos sufrió una ruptura violenta de sus paredes, donde se encontraba almacenada agua en un lago sub-glacial, lo que provocó un aluvión que descendió por el río Manflas (Peña y Escobar, 1987).

En colaboración con diversos  equipos de investigación suizos, en los últimos años  se han estudiado las condiciones climáticas actuales y holocénicas en Puna de Atacama, así como  las características glaciológicas del glaciar del Cerro Tapado, desde donde fue extraido un testigo de hielo de  36 m de largo y se midió espesores de hielo de hasta 41 m en febrero de 1999. (Rivera et al, 1999; Ginot et al, 2006).

 

 

Referencias

 

Brüggen, J. (1928) : La glaciación actual y cuaternaria de la cordillera de los Andes. Anales de la Universidad de Chile, tercer trimestre. 601-684

 

Garin, C. (1987) : Inventario de glaciares de los Andes Chilenos desde los 18º a los 32º de Latitud Sur. Revista de Geografía Norte Grande, 14: 35-48.

 

Ginot, P., Schwikowski, M., Gággeler, H., Schotterer, U., Kull, C., Funk, M., Rivera, A., Stampfli, F. &Stichler, W. (2002): "First results of a paleoatmospheric chemistry and climate study of Cerro Tapado glacier, Chile". In: CASASSA, G., F. SEPÚLVEDA & R. SINCLAIR (Eds.). The Patagonian Icefields.A unique natural laboratory for environmental and climate change studies. Kluwer Academic/Plenum Publishers, New York, pp. 157-167.

 

Lliboutry, L. (1956) : Nieves y glaciares de Chile. Fundamentos de glaciología. Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago. 471 pp.

 

Lliboutry, L., Gonzalez, O. & Simken, J. (1958) : Les Glaciers du Desert Chilien. Extrait des Comptes Rendus et Rapports- Assemblee Generale de Toronto 1957 (Gentbrugge 1958). Tome IV, 291-300.

 

Peña, H. y Escobar, F. (1987) : Análisis del aluvión de Mayo de 1985 del glaciar Tronquitos, río Manflas. Cuenca del río Copiapó. Publicación interna DGA/MOP. 14 pp. 

 

Rivera, A., Giannini, A., Quinteros J. & Schwikowski, M. (1999): "Ice thickness measurements on the glacier of Cerro Tapado, Norte Chico, Chile". In: Annual Report 1999, Labor für Radio-Und Umweltchemie der Universität Bern und des Paul Scherrer Instituts, Villigen, Switzerland, p. 38.

 

Rivera, A., Acuña, C., Casassa, G. and Bown, F. (2002): Use of remote sensing and field data to estimate the contribution of Chilean glaciers to the sea level rise. Annals of Glaciology, 34: 367-372.