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Antártica

Antártica tiene una superficie de 13.9 millones de km². Su forma es más o menos circular, sólo interrumpida por el mar de Weddell, la Península Antártica y el mar de Ross. Para mÁs detalles de la topografía superficial, subglacial y otros importantes datos, puedes ver el proyecto Bedmap. Para ubicar cualquier topónimo antártico, te recomendamos que visites el siguiente sitio del USGS que tiene un mapa interactivo de Antártica.Para ver una base de datos completa de Antártica, se puede acceder al proyecto Quantarctica.

 

Este continente constituye   un macizo elevado cubierto en un 95% con una enorme capa de hielo, la cual tiene una profundidad promedio de 2,160 m y alcanza los 4,897 m en su punto de mayor espesor, (Astrolabebasin), Las mayores elevaciones del continente se encuentran en los montes Ellsworth, donde está el monte Tyree (4852 m) y el macizo Vinson (4892 m).

 

La altitud del Polo Sur es de 2,700 m, donde existe una acumulación anual de 6 a 8 cm equivalentes de agua y un espesor de aproximadamente 2850 m. En este lugar existe una estación norteamericana (Amundsen-Scott).

 

El territorio Antártico está rodeado por hielo marino de variable extensión y espesor, que tiene su mayor desarrollo en los meses de Agosto a Septiembre.

 

El territorio Antártico es él mas frío del mundo, es considerado como un gran desierto, donde el aire es seco y las precipitaciones caen en forma de nieve fina y granulada. Existen pequeñas diferencias climáticas según la localización y la altitud, el clima mas frío corresponde a la zona oriental y él mas templado a la península Antártica. La temperatura media anual es de -57ºC en las regiones interiores, mientras que en la costa (estación McMurdo, EEUU) oscila entre los -28ºC en invierno y los -3ºC en verano, la temperatura más baja registrada en la Antártica fue de -89ºC en el centro de investigaciones Vostok, durante el año 1983.

 

El Lago Vostok es el más grande de los más de 350 lagos descubiertos hasta ahora,los que están ubicados bajo la superficie de la Antártica. Nuestro laboratorio descubrió el último lago conocido el año 2014, denominándolo Lago CECs, el que tiene una superficie de aproximadamente de 20 km² bajo 2653 m de espesor de hielo.

 

El lago Vostok tiene más de 480 m de profundidad y se estima una antigüedad de entre 2 y 15 millones de años.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Referencias


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Meredith, M. P. and King J. C. 2005. "Rapid climate change in the ocean west of the Antarctic Peninsula during the second half of the 20th century.", Geophysical Research Letters. vol.32.

 

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Helm, V.; Humbert, A. and Miller, H. 2014. "Elevation and elevation change of Greenland and Antarctica derived from CryoSat-2.", The Cryosphere. vol.8. p.1539–1559.

 

Vaughan, D. G.; Marshall, G. J. and Connolley, W. M. 2001. "Devil in the Detail.", Science. vol.293. p.1777–1779.